Productontwikkeling bij Darco

Darco-puzzle-inlegzool-4

Alexandra Panizza, DARCO Editor, praat met Regina Felix, Product Developer en QMB bij DARCO (Europa), over ontwikkelingswerk en de toegevoegde waarde van de nieuwe Relief Dual® Plus Off-loading Shoe.

Waar zijn de productontwikkelaars van Darco zoal mee bezig?

Als u op zoek bent naar onze productontwikkelaars, voeren ze een live test uit van een nieuw product, praten ze met gebruikers of zijn ze verdiept in hun “uitvinderswereld” tussen schuim, zoolprofielen en 3D-printen. We spraken met Regina Felix, onze productontwikkelaar bij DARCO (Europa).

interview-darco-product-development-off-loading-shoe

Interview met Regina Felix

Wanneer is een DARCO-product klaar voor marktintroductie?

Wanneer de beoogde meerwaarde en voordelen zijn behaald en het product de testfase heeft doorstaan. Materiaalsamenstelling, biomechanische processen, indicaties en bruikbaarheid hebben allemaal een grote invloed. De lat wordt erg hoog gelegd! Ook vragen we ons af welk product de markt nodig heeft om patiënten de best mogelijke zorg te bieden.

Accordion Panel

We hebben ons gericht op een combinatie van de beproefde en het innovatieve in de ontwikkeling van de Relief Dual® Plus off-loading schoen. We beginnen met het prototype zodat we snel iets tastbaars te bieden hebben en artsen en gebruikers mee kunnen krijgen. Wij rekenen op een nauwe samenwerking. Dit betekent dat het ontwikkelwerk niet op zichzelf staat.

Voor het ontwikkelingsalternatief Relief Dual® Plus was de taak om uitgebreidere zorgopties te bieden, vooral in het gebied van de achtervoet, en tegelijkertijd om het bewijs dat we al op de markt hebben gebracht met het gevestigde Relief nogmaals te versterken. Dual®-technologie van de buitenzool, waardoor de boodschap “Zeg vaarwel tegen het voorvoetplateau!” wordt versterkt. Daarnaast willen we de combinatiemogelijkheden met andere DARCO-producten, zoals de inlegzolensystemen, verder verankeren, zodat gepersonaliseerde patiëntenzorg mogelijk wordt.

Hoe lang duurde het om de Relief Dual® Plus te ontwikkelen en verkoopklaar te maken?

De eerste aanzet was in november 2019 en de lancering was in oktober 2020. Zo’n snelle ontwikkelfase is alleen haalbaar als alle afdelingen samenwerken.

In hoeverre speelt het dagelijks leven van patiënten een rol bij productontwikkeling?

Door het nauwe contact met gespecialiseerde retailers en artsen krijgen we regelmatig waardevolle feedback van patiënten. Wat zouden we beter kunnen doen? “Wat zijn de pijnpunten?”

Met de nieuwe Relief Dual® Plus kan een flexibel verstelbare hielkap de schoen aanpassen aan de respectieve hielanatomie van de patiënt. Dit zorgt niet alleen voor meer ruimte en drukontlasting voor volumineuze hielverbanden, maar smalle hielen kunnen ook beter worden vastgehouden. Hierdoor bieden we patiënten meer steun, stabiliteit en comfort.

In het dagelijks leven zijn er veel hielblessures die moeilijk te behandelen zijn. Hier wilden we een “plus” in de zorg – dus een echte troef – op de markt brengen. Patiënten met dergelijke verwondingen zouden in het dagelijks leven veel veiliger moeten kunnen bewegen, zonder druk op hun pijnlijke hielen. Bovendien vergemakkelijkt de volledige opening in alle richtingen het aan- en uittrekken van de schoen en zorgt de hoge schacht voor een veilige en stabiele pasvorm. We willen graag weten hoe patiënten in het dagelijks leven met onze producten omgaan. Hier putten we veel uit voor onze productontwikkeling en het ontwerpproces. De acceptatie van patiënten is enorm belangrijk.

Waar haalt het productontwikkelingsteam zijn ideeën vandaan?

Wat is het gezegde? “Productontwikkeling betekent niet alleen problemen en tekortkomingen accepteren, maar iets beters willen doen.” Nieuwe productideeën komen meestal tot stand door gesprekken met gebruikers, artsen en patiënten. DARCO heeft een goed netwerk en staat in nauw contact met zijn klanten. Door continue uitwisseling met DARCO-collega’s in de VS, VK, India en China, worden onze innovaties doorgegeven aan zoveel mogelijk patiënten wereldwijd.

Zijn er al concrete plannen voor 2021?

Uiteraard zijn er al enkele ontwikkelingsprojecten om het productgamma van DARCO uit te breiden en bestaande producten aan te passen. Hier kun je naar uitkijken! En wat ik ook graag zou willen zien: Stuur gerust vragen en suggesties naar het DARCO-ontwikkelteam en natuurlijk een goede gezondheid voor iedereen!